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Hommage à Henri PONELLE

Directeur de l'EFB  (ancien CFPA  de 1985 à 1991)

Henri Ponelle à qui je rends hommage, au nom de l’Ordre, a prêté serment en 1961 et, après 36 années de carrière, il a été admis à l’honorariat.

Il appartenait à une certaine noblesse de robe : son père Jean, avoué d’instance, donc avocat après la fusion de 1971 ; son frère cadet Marc, membre du conseil de l’Ordre, trop vite décédé ; sa belle-sœur Marie-France, spécialiste du droit des enfants ; et son fils Jean-Marc.


Henri Ponelle a été un grand serviteur de l’Ordre. Il a suivi une carrière rectiligne, faite de tradition, d’honneur et de désintéressement. Son dossier, dont j’ai feuilleté les pages avec émotion, en apporte la preuve, au fil du papier jauni : une photo en noir et blanc pour sa prestation de serment, un rapporteur, Gilbert Olivier, à qui il succédera bien des années plus tard à la tête de l’Ecole du barreau, et des pelures de toutes les couleurs qui rappellent sa carrière et ses décorations - une médaille en Algérie, l’Ordre national du mérite au barreau de Paris, les Palmes académiques à l’Ecole, dont il a été le directeur au plus long mandat.


Je le revois, mon directeur, … élégant, en veste de tweed ; à la voix chaude et moelleuse, comme le cuir de sa voiture Rover ; bon père de famille, dont nous étions tous les enfants. Il avait la bienveillance de ne pas marquer la distance, la délicatesse de nous considérer déjà en confrère – ce qui nous honorait infiniment – et il souriait, lorsque la revue de l’UJA le brocardait.
Nous l’aimions bien. Le bâtonnier Jean Couturon avait eu raison de lui proposer ainsi la direction de l’Ecole en 1985, c’est-à-dire, à une période absolument déterminante de notre histoire professionnelle.
Car Henri Ponelle a su gérer cette situation paradoxale au barreau, qu’à défaut de numerus clausus, il fallait armer les jeunes avocats par une formation exigeante. Imaginez qu’en une génération, les effectifs de la profession ont été multipliés par dix : 2 500 avocats à Paris lorsque Henri Ponelle a prêté serment et 25 000 lorsqu’il a quitté le métier. Un sérieux défi pour un directeur d’école de formation professionnelle !

Il a su découvrir et comprendre avec ses élèves et anciens élèves avocats : le fax, puis le téléphone portable, puis l’ordinateur, puis Google, sans compter l’internationalisation de notre métier, et à chaque fois… il a su, sinon précéder le mouvement, du moins en faciliter chacune des révolutions.


Et il a toujours maintenu l’esprit du barreau - un fil rouge de confraternité et d’honneur, de gentillesse aussi - dans un monde devenu très dur.


Maintenant que nous nous réunissons une dernière fois autour de lui, dans cette Basilique de Sainte-Clotilde, qui est un des berceaux de sa vie (il a toujours vécu boulevard Saint-Germain, et l’Ecole était rue du Colonel Combes) je me demande si l’essentiel de son existence, qui a consisté à transmettre, ne lui a pas aussi donné cette chance, qu’en faisant passer le témoin, il a petit à petit, voyant grandir ses élèves, appris à vieillir, puis à mourir.
A mourir en paix, avec sa famille autour de lui et, des milliers d’avocats qui n’oublieront jamais son nom. Il sera enterré à Royan, au bord de l’océan. Dans un cimetière matin, il faut toujours terminer avec Paul-Valéry :
O récompense après une pensée / Qu'un long regard sur le calme des dieux!
Et parce que nous sommes ici, à l’Eglise du Dieu unique, disons plutôt :
….. Qu'un long regard sur le calme de Dieu !

Pierre-Olivier SUR
Batônnier de Paris

EFB

1, rue Berryer
92130 Issy-les-Moulineaux
Tél : 01 80 22 01 53

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